日期: 2018 年 5 月 31 日

3D列印眼角膜 只要10分鐘

〔編譯陳正健/綜合報導〕國際眼科研究學會官方期刊「實驗眼科研究」(Experimental Eye Research)三十日發表的最新研究指出,英國科學家已成功首度以3D列印技術,在不到十分鐘內製造出人類眼角膜,且成本低廉。這項技術可解決移植用眼角膜供給短缺問題,意謂著未來眼角膜有望「無限量供應」,進而造福全球每年數百萬眼疾患者。研究人員希望在五年內讓這項技術普及。

  • 英國科學家首度成功以3D列印技術,不到十分鐘,製造出人類眼角膜。
(取自網路)英國科學家首度成功以3D列印技術,不到十分鐘,製造出人類眼角膜。 (取自網路)

英科學家技術 不必等器捐

英國新堡大學研究人員以健康捐贈者的眼角膜幹細胞,混合海藻酸(alginate)及膠原蛋白等物質,製出稱為「生物墨水」(bio-ink)的可列印溶液,接著再以低成本的普通生物3D列印機,擠出這些溶液畫出同心圓,塑成人類眼角膜形狀,其列印時間在十分鐘以內,且這些幹細胞之後仍會繼續生長。

成本低速度快 可量身訂做

除了成本低、速度快,這項技術另一個賣點在於,能夠為病患「量身訂做」,可依據病人的眼球特徵,量身打造出適合的眼角膜。研究人員事先掃描病人的眼睛取得資料,就能快速印製出與真人尺寸、形狀相符的眼角膜。

研究主筆、新堡大學組織工程教授康能(Che Connon)指出,該研究可能有助解決移植用眼角膜短缺問題。全球目前每年約有一千萬人因為砂眼、傳染性眼疾等疾病,要求進行防止角膜失明的手術,此外約有五百萬人因為灼傷、劃傷、磨損或疾病等原因出現角膜瘢痕,導致兩眼失明。

希望5年普及 無限量供應

他表示,全球許多研究團隊都以「生物墨水」嘗試印製眼角膜的可行性。此前研究曾製出平面組織,但柔軟度不足,無法為3D列印機噴嘴擠壓。新研究則結合海藻酸及膠原蛋白製出獨特凝膠,能維持幹細胞活性,材質堅實足以維持形狀,柔軟到足以為3D列印機噴嘴擠壓

然而,康能也強調,該研究的3D列印眼角膜仍需進一步測試,在實際用於移植前仍需數年光景,希望五年內就能正常使用。眼部雷射手術的盛行,導致上述捐贈短缺問題加劇,因為動此手術的人眼角膜無法捐贈。

資料來源:自由時報2018-05-31